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Vinted lève 303 millions de dollars pour son marché de vêtements d’occasion

L’économie circulaire – où les consommateurs eux-mêmes sont à la fois les fournisseurs et les acheteurs de biens et de services – s’est imposée au cours de la dernière année d’enfermement comme un moyen populaire et fiable d’acheter et de vendre des choses. Aujourd’hui, l’un des plus grands acteurs de ce système, la place de marché de vêtements et d’articles ménagers Vinted, s’apprête à gagner beaucoup d’argent. La startup européenne annonce aujourd’hui la clôture d’un tour de table de 250 millions d’euros (303 millions de dollars au taux d’aujourd’hui), un financement qui valorise l’entreprise à 3,5 milliards d’euros (4,2 milliards de dollars ou 4,5 milliards de dollars après la clôture).

Les acteurs de la valorisation de Vinted

Le financement est mené par EQT Growth, avec la participation d’Accel, Burda Principal Investments, Insight Partners, Lightspeed Venture Partners et Sprints Capital, tous des bailleurs de fonds précédents. C’est un grand saut pour Vinted, qui était valorisé à 1 milliard de dollars lors de son tour de table à la fin de 2019. C’était, bien sûr, juste avant que la pandémie ne frappe – un signe de combien l’année dernière a eu un impact positif à la fois sur Vinted et sur ce modèle économique dans son ensemble.

C’est une affaire énorme pour l’entreprise ainsi que pour le pays qui a produit la startup. Fondée à Vilnius, en Lituanie, en 2008, Vinted est présente sur 13 marchés – France, Allemagne, Belgique, Espagne, Italie, Pays-Bas, Autriche, Pologne, République tchèque, Lituanie, Luxembourg, Royaume-Uni et États-Unis – et utilisera le financement pour doubler ses activités tout en s’implantant sur des marchés plus éloignés, comme les États-Unis.

45 millions d’utilisateurs sur Vinted

Au total, Vinted compte actuellement quelque 45 millions d’utilisateurs (ce qui est un chiffre intéressant dans ce cas : 45 millions = 4,5 milliards de dollars de valorisation), qui téléchargent leurs propres vêtements ou articles de maison pour vendre ou acheter ceux téléchargés par d’autres. Les utilisateurs ne paient pas de frais de mise en ligne, mais Vinted prélève un taux de « protection de l’acheteur » qui représente soit entre 3 % et 8 % du coût d’un article, soit une part directe (au Royaume-Uni, entre 0,03 et 0,08 £), en fonction de la valeur du bien.

(Note : la protection de l’acheteur est aussi en fait une protection de l’acheteur, et les termes de celle-ci sont exposés ici).

Vinted et l’économie circulaire

L’économie circulaire est souvent considérée comme un système utile qui permet non seulement de prolonger la durée de vie des produits d’une manière durable, mais aussi de faire une meilleure affaire en éliminant certains des autres acteurs de la chaîne de vente au détail. Ce concept s’est avéré très convaincant l’année dernière, les gens passant plus de temps à la maison et cherchant à désencombrer ces espaces, ou n’ayant pas de travail et cherchant à gagner ou à économiser de l’argent, ou tout simplement repensant à la façon dont le monde fonctionne et à la façon dont nous sommes arrivés là où nous sommes aujourd’hui, et essayant de faire leur petite part en s’engageant dans leurs communautés d’une manière différente.

C’est aussi l’une des techniques de vente les plus anciennes et les plus primitives. Avant l’apparition des centres commerciaux et d’Amazon, on peut dire qu’être plus circulaire fait partie de nos habitudes.

Cependant, en termes plus directs et prosaïques, nous avons également injecté beaucoup d’argent réel dans le concept d’économie circulaire.

En 2015, des chercheurs ont estimé que l’économie circulaire au sens large représentait une opportunité de 4,5 trillions de dollars (ce chiffre inclut les nombreux services et biens vendus entre les personnes). En novembre dernier, on a estimé que la mode à elle seule représentait une opportunité de 5 000 milliards de dollars d’économie circulaire – un signe de l’impact que Covid-19 a eu sur le modèle. Certains ont même avancé que le rôle de l’économie circulaire pourrait même aider certaines des communautés les plus touchées à se sortir des effets économiques négatifs de ce virus.

Le leader Vinted face à la concurrence

Vinted n’est pas la seule entreprise à tirer parti de cette situation. Wallapop, une autre place de marché d’échange d’objets d’occasion originaire d’Espagne, a récemment levé 191 millions de dollars. La question sera de savoir lequel de ces acteurs de l’économie circulaire sera, ironiquement, le plus durable en soi. eBay, qui était en quelque sorte un pionnier de l’économie circulaire en ligne, a également connu une forte augmentation de ses ventes l’année dernière. Toutefois, au trimestre dernier, l’entreprise a prévenu que certains signes laissaient présager que cette embellie pourrait s’estomper.

En effet, peut-être en accord avec le caractère pratique de ce qu’elle a construit – inutile de jeter des objets en parfait état ! – Vinted elle-même est très pragmatique et ne parle pas de ses affaires, même lorsqu’elles semblent aller très bien.

L’entreprise Vinted face à la pandémie mondiale de COVID-19

« Les 18 derniers mois ont été difficiles », a déclaré le PDG Thomas Plantenga lors d’une interview.

La société a en fait interrompu ses activités pendant les deux premiers mois environ de la pandémie qui a frappé l’Europe, afin de déterminer comment poursuivre ses activités sur le marché tout en préservant la sécurité des personnes et en respectant les règles imposées aux activités sur les différents marchés.

Les choses ont rebondi assez rapidement pour l’entreprise Vinted après cela, a-t-il concédé, mais cela montre aussi à quel point le passage du festin à la famine peut être rapide dans ce secteur. Plantegna lui-même a été engagé dans l’entreprise il y a quelques années, alors qu’elle était en difficulté, pour l’aider à mettre en place une stratégie de restructuration et de redressement.

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